brown wooden house in the middle of forest during daytime

Cabinekoorts (cabin fever)

Cabin fever is een populaire Engelse term voor wat je overkomt als je voor langere tijd geïsoleerd of opgesloten bent en de muren op je af komen. Cabinekoorts of hutkoorts beschrijft bondig een optelsom van emoties of symptomen die mensen ervaren wanneer ze voor langere tijd opgesloten zitten, zoals in isolatie, quarantaine of gevangenschap. Veel mensen ervoeren in de covid-19 lockdown cabinekoortssymptomen.

Wat is cabinekoorts?

Cabinekoorts bestaat uit een reeks negatieve emoties en schrijnende gevoelens die mensen kunnen hebben als ze geïsoleerd zijn of zich afgesneden voelen van de wereld. Deze gevoelens van isolement en eenzaamheid zijn waarschijnlijker in tijden van sociale afstand zoals zelfquarantaine tijdens een pandemie.

Cabinekoorts kan leiden tot een reeks van symptomen die moeilijk te beheersen zijn zonder de juiste copingtechnieken. Het is geen erkende psychologische stoornis, maar dat betekent niet dat de gevoelens niet echt zijn. Het leed is zeer reëel. Het kan het vervullen van de eisen van het dagelijks leven moeilijk maken.

Wat zijn de symptomen?

Symptomen van cabinekoorts gaan veel verder dan je thuis vervelen. Ze komen voort uit een intens gevoel van isolement. Niet iedereen die aan cabinekoorts lijdt zal precies dezelfde symptomen ervaren, maar veel mensen melden zich intens prikkelbaar of onrustig te voelen. Je kunt last hebben van:

  • rusteloosheid
  • prikkelbaarheid
  • verminderde motivatie
  • geen hoop voelen
  • concentratieproblemen
  • onregelmatig slaappatroon, waaronder slaperigheid of slapeloosheid
  • moeite om wakker te worden
  • lethargie
  • wantrouwen jegens de mensen om je heen
  • gebrek aan geduld
  • aanhoudend verdriet of depressie

Deze symptomen ook kunnen wijzen op een groot aantal andere aandoeningen. Als deze symptomen schrijnend zijn of invloed hebben op je functioneren kan een getrainde professional in de psychische gezondheidszorg je helpen vast te stellen of je een behandelbare aandoening hebt.

Tips voor omgaan met cabinekoorts

Cabinekoorts is geen erkende psychologische aandoening, dus er is geen standaard behandeling. Professionals in de psychische gezondheidszorg erkennen wel dat de symptomen heel reëel zijn.

Als je symptomen relatief mild zijn kun je met wat actieve stappen om je gevoelens te bestrijden je beter voelen. Als de symptomen een grotere impact op je hebben, kun je ze het beste aanpakken met de hulp van een therapeut of andere professional op het gebied van de geestelijke gezondheidszorg.

Wat voor jou het beste werkt heeft veel te maken met je persoonlijke situatie en de reden waarom je geïsoleerd bent of je geïsoleerd voelt. Hier zijn wat tips:

Breng tijd door in de buitenlucht

Als je in staat bent om naar buiten te gaan, zelfs voor een korte tijd, maak dan gebruik van die mogelijkheid. Blootstelling aan daglicht kan helpen bij het reguleren van de natuurlijke cycli van het lichaam. Zelfs een korte wandeling kan je al helpen om je beter te voelen. Onderzoek toont aan dat tijd die je in de natuur wordt doorbrengt goed is voor je psychische gezondheid. (bron) Buitenshuis doorbrengen stimuleert niet alleen je cognitie, het kan ook helpen:

  • je stemming te verbeteren
  • je stress te verlichten
  • je gevoel van tevredenheid stimuleren

Afhankelijk van je reden voor isolatie moet je wel alle de voorschriften controleren en ruimtes die om veiligheids- of gezondheidsredenen gesloten zijn vermijden. Je kunt proberen om

  • je ramen open te zetten om de buitenlucht binnen te laten komen.
  • een bakje vogelvoer buiten je raam te zetten om vogels dichter bij je leefruimte te brengen
  • geurige, vers gesneden bloemen te bestellen en ergens neer te zetten waar je ze de hele dag kunt zien en ruiken
  • kruiden of kleine planten te kweken op je vensterbank, terras of balkon

Geef jezelf een routine

Een gebrek aan routine kan leiden tot verstoringen in je ritme en effect hebben op je slaapritme en andere activiteiten. Probeer een dagelijkse routine te creëren om een gevoel van structuur te houden. Een dagschema helpt je met mini-doelen stellen om de dag door te komen.

Houd een normaal eetritme

Voor veel mensen is een dag thuiszitten een excuus om te veel te eten. Anderen slaan de maaltijden juist helemaal over. Eten kan je energie en motivatie verhogen. Je hebt minder honger als je minder beweegt, maar houd je eetgewoonten in de gaten om ervoor te zorgen dat je het juiste evenwicht in je voeding bewaart. Eet niet te veel snacks met veel vet en suiker en drink veel water.

Behoud een sociaal leven

Misschien kun je niet naar de film of je vrienden ontmoeten voor een diner. Maar je kunt ze wel “ontmoeten” op een andere manier. Gebruik realtime videostreamingdiensten, zoals FaceTime, Zoom of Skype, om te praten met je vrienden, collega’s en geliefden. Face-to-face-chat tijd kan je in contact houden met de buitenwereld en zelfs je kleine huis een stuk groter laten voelen.

Verbinding maken met anderen die zich in een vergelijkbare situatie bevinden kan je ook helpen te weten dat je niet alleen bent. Wanneer je je gedachten, emoties en uitdagingen met anderen deelt kan dat helpen te beseffen dat wat je voelt normaal is.Verbinding maken met anderen kan je ook helpen om creatieve oplossingen te vinden voor problemen waar je mee worstelt.

Gebruik je cognitie

TV is een goede afleiding maar het zet je hoofd niet aan het werk. Geef je brein iets te doen. Doe kruiswoordpuzzels, lees boeken of speel bordspellen. Het stimuleren van je cognitie kan je isolement en hulpeloosheid verminderen.

Werk aan je creatieve kant

Heb je op de middelbare school een instrument bespeeld? Was je ooit geïnteresseerd in schilderen? Heb je stapels vakantiefoto’s die je nog in een plakboek moet plakken of digitaal wil opmaken? Is er een recept dat je altijd al wilde proberen maar waarvoor je nooit de tijd had?

Gebruik de tijd in afzondering om creatieve activiteiten uit te voeren die je nooit hebt geprobeerd omdat het leven te druk werd. Tijd besteden aan creatieve activiteiten houdt je hersenen bezig. Als je hoofd bezig blijft helpt dat verveling en rusteloosheid te verdrijven.

Zorg voor alleentijd

Als je met anderen samenwoont kan de cabinekoorts worden versterkt door de nabijheid van andere personen. Ouders hebben verantwoordelijkheden ten opzichte van kinderen en partners hebben verantwoordelijkheden ten opzichte van elkaar. Maar dat betekent niet dat je geen tijd voor jezelf kan hebben.

Geef jezelf tijd om te ontspannen. Zoek een rustige plek in huis om een boek te lezen, te mediteren of een paar oordopjes in te doen voor een boeiende podcast. Als je je gestresst voelt kun je een podcast over psychische gezondheid of angstklachten luisteren.

Zorg voor lichaamsbeweging

Onderzoek heeft aangetoond dat mensen die regelmatig sporten minder gevoelig zijn voor angst dan mensen die niet sporten. Dat komt omdat lichaamsbeweging de stresshormonen van je lichaam zoals cortisol verlaagt. (bron) Lichaamsbeweging zorgt er ook voor dat je hersenen endorfine losmaken. Deze neurochemicaliën kunnen je humeur en je algemene gevoel van welzijn stimuleren.

Als je niet naar buiten kunt kun je thuis een krachttraining doen met alleen je lichaamsgewicht of eenvoudige apparatuur. Of je kunt je eigen routine samenstellen door je te richten op een paar eenvoudige maar effectieve oefeningen, zoals:

  • pushups
  • hurkzitten
  • planken
  • yoga

Als je een meer gestructureerd programma nodig hebt zijn er allerlei online oefenmogelijkheden.

Relax

Niet elke minuut van elke dag hoeft te worden ingepland. Geef jezelf tijd om uit te rusten. Zoek naar constructieve manieren om te ontspannen. Mindfulness en diepe ademhaling- en ontspanningsoefeningen kunnen je helpen je emotionele gezondheid te behouden en gevoelens van isolement of frustratie in balans te brengen.

Tenslotte

Isolatie is voor veel mensen geen natuurlijke staat. We zijn sociale dieren. We genieten van elkaars gezelschap. Dat kan het thuisblijven voor langere tijd moeilijk maken.

Maar of je nu thuis schuilt om gevaarlijke weersomstandigheden te vermijden of de richtlijnen in acht neemt om de verspreiding van een ziekte tot een minimum te beperken, thuisblijven is vaak iets dat je moet doen voor jezelf en voor je gemeenschap.

Als je vastgekluisterd zit aan huis kan het vinden van manieren om je af te leiden de cabinekoorts en de gevoelens van isolatie en rusteloosheid die er vaak mee gepaard gaan helpen bestrijden.

Bronnen