Alcosynth: al het plezier van alcohol zonder kater

Wetenschappers zijn al jarenlang bezig om een synthetische alcohol te ontwikkelen die het plezier van drank nabootst, maar niet dezelfde bijwerkingen heeft. Professor David Nutt probeert nu Alcocynth (merknaam Alcarelle) op de markt te krijgen.

Nutt was vroeger hoofddrugsadviseur van de overheid in het Verenigd Koninkrijk maar verloor zijn baan toen hij beweerde dat ecstasy, LSD en zelfs paardrijden minder gevaarlijk zijn dan alcohol. Nutt creëerde vervolgens samen met David Orren de alcoholvervangende molecule Alcosynth.

Nutt werd geïnspireerd door zijn eigen studie in 1983, toen hij voor het eerst een tegengif voor alcohol had ontdekt terwijl hij nog een doctoraatsstudent was. “Ik bestudeerde de effecten van alcohol op het gaba-systeem in de hersenen,” zei hij in 2019 in The Guardian. Het tegengif tegen alcohol was te gevaarlijk om op de markt te brengen, omdat de inname ervan door nuchtere mensen gevaarlijke bijwerkingen heeft. Maar Nutt besloot wel verder te gaan met het bestuderen van gaba-receptoren en hoe ze reageren onder invloed van alcohol.

Het nieuwe molecuul Alcosynth bindt zich volgens Nutt aan de receptoren die het aangeschoten gevoel veroorzaken en bindt zich niet aan de receptoren die in ongunstige bijwerkingen zoals hoofdpijn resulteren.

Hoe werkt Alcosynth?

Alcosynth is een synthetische alcohol die is ontworpen om alle positieve effecten van drank na te bootsen zonder de risico’s van leverschade en controleverlies. Het is een afgeleide stof van een benzodiazepine, de drug die vaak wordt gebruikt om angststoornissen te behandelen, en veroorzaakt geen ontwenningsverschijnselen.

Deskundigen geloven dat de drug kan worden verdund en opgelost in vloeistof om drinkers zich licht bedwelmd te laten voelen in plaats van dronken. Zo wordt je aangeschoten zonder de negatieve bijwerkingen van een kater: de droge mond, misselijkheid of een kloppend hoofd zal verminderen.

Nutt zegt daarnaast dat er een piekeffect is ontworpen in de manier waarop het molecuul zich bindt aan een receptor. Dat betekent dat het niet uitmaakt hoeveel je consumeert, je zult aangeschoten blijven en niet dronken worden.

De synthetische alcohol kan wel worden aangepast naar verschillende maten van aangeschoten zijn, wat betekent dat je door een andere variant te drinken kunt kiezen voor het effect dat je wilt voelen. Misschien wil je op een feest in een hogere mate aangeschoten zijn dan tijdens een lunch met collega’ s.

Wanneer kun je Alcarelle in je bar bestellen?

Op dit moment hebben alleen Nutt en de andere onderzoekers in zijn onderzoeksgroep Alcarelle geprobeerd, omdat het nog niet op veiligheid is getest. De onderzoekers hebben in 2019 samen met voedingswetenschappers een vijfjarenplan opgesteld om het molecuul Alcosynth als voedingsadditief of -ingrediënt te laten reguleren.

Voor de regulering van het ingrediënt moet men kunnen aantonen dat het niet “toxisch is zoals alcohol” en “niet de slechte effecten van alcohol heeft”, aldus Nutt. De wereldwijde drankenanalist Jonny Forsyth vertelde aan The Guardian dat er een plaats is voor Alcarelle op de markt als het gereguleerd is, omdat de “industrie steeds meer investeert in alcoholalternatieven”.

“Als het goed is onderzocht en als het makkelijk is om de smaak te maskeren, denk ik dat het een grote kans heeft om op de markt te komen.”