Genezen van alcoholisme zonder te stoppen met drinken: de Sinclairmethode (TSM)

De Sinclairmethode (TMS) is een methode om alcoholisme of een alcoholgebruiksstoornis te genezen door het slikken van een pil in combinatie met het drinken van alcohol. Als je al gestopt bent met drinken of niet drinkt werkt de Sinclair-methode niet.

Met de Sinclairmethode neem je een uur voordat je gaan drinken Naltrexone. Het medicijn blokkeert het lekkere gevoel dat je krijgt van alcohol, waardoor het drinken van alcohol niet zo’n grote beloning oplevert. Dat verandert je drinkgedrag in de loop van de tijd. Bij langdurig gebruik zou de hunkering naar alcohol helemaal moeten verdwijnen.

Na vier tot zes maanden de pil slikken voordat je gaat drinken drinkt 80 procent van de mensen die eerst overmatig alcohol gebruikten hadden matig of helemaal niet, volgens onderzoek van Sinclair (1).

De Sinclair-methode is een medicatieondersteunde behandeling voor alcoholgebruiksstoornis waarin je door het medicijn naltrexon geen beloning meer krijgt voor het drinken en daardoor vanzelf mindert of stopt.

Hoe werkt de Sinclairmethode?

Naltrexone (in Nederland te verkrijgen onder de merknaam Nalmefeen) is een niet-verslavend middel om opiaatreceptoren te blokkeren. Als je alcoholische drank neemt krijg je niet dezelfde aangename ervaring omdat je opiaatreceptoren, die cruciaal zijn voor dit proces, buiten werking zijn.

Het idee is dat je niet verslaafd bent aan de eigenlijke alcohol, maar dat je verslaafd bent aan de aangename ervaring die gepaard gaat met het drinken. Door het verbreken van de link tussen alcohol en genot zul je in de loop van de tijd niet meer de neiging voelen meer te drinken en in staat zijn om te stoppen met drinken wanneer je wilt.

Een voordeel van deze methode is dat je kunt afbouwen. Afhankelijk van de ernst van je alcoholverslaving kan het snel veranderen van de hoeveelheid alcohol die je gebruikt gevaarlijk zijn. Deze methode laat je langzaam afbouwen naar geen of lagere hoeveelheden alcohol.

De methode heeft daarnaast het -sociale- voordeel dat je niet helemaal hoeft te stoppen met drinken. Je kunt op speciale gelegenheden een drankje blijven nemen, zolang je maar naltrexon van te voren inneemt.

Waarom is de Sinclairmethode nog zo onbekend?

De Sinclair-methode is het standaard behandelingsprotocol voor alcoholverslaving in Finland en de methode wordt ook gebruikt in het Verenigd Koninkrijk, maar de meeste andere landen gebruiken het protocol nog niet.

De reden waarom de Sinclair-methode buiten deze landen nog niet aanslaat heeft te maken met de geschiedenis van het behandelen van verslaving. In veel landen lijkt een afgeleide van het 12-stappenprogramma van de Anonieme Alcoholisten de behandelplannen te domineren en is onthouding de heilige graal.

De Sinclair-methode moedigt mensen met alcoholverslavingsproblemen juist aan om (aan het begin) te blijven drinken. Dat voelt voor artsen paradoxaal aan. Sommige artsen schrijven Naltrexone daarom voor in combinatie met geheelonthouding en komen dan tot de conclusie dat het middel niet werkt. Naltrexone neemt het verlangen naar drank niet weg voordat je het uitprobeert met alcohol en werkt dus alleen in combinatie met alcoholgebruik.

Een andere reden waarom het nog zo onbekend is kan vanwege financiële prikkels zijn. Er is geen kliniek en veel minder begeleiding nodig. Naltrexone is een relatief goedkoop middel en het patent erop is al verlopen. De farmaceutische industrie wil er daarom misschien niet meer in investeren.

Tenslotte bestaat de Sinclairmethode pas sinds het begin van de 21ste eeuw. Verandering kost tijd, ook in de medische wereld.

Bronnen

  1. Sinclair JD. Evidence about the use of naltrexone and for different ways of using it in the treatment of alcoholismAlcohol Alcohol. 2001;36(1):2-10. doi:10.1093/alcalc/36.1.2

Lees ook