een enorme mond en geen anus: ontmoet onze vroegste (mogelijke) voorouder

Een enorme mond en geen anus: ontmoet onze vroegste (mogelijke) voorouder

Je zult hem niet snel in je fotoalbum terugvinden, maar de Saccorhytus coronarious, een klein prehistorisch wezen met een zakachtig lichaam, een enorme mond en geen anus, is de beste kandidaat tot nu toe voor onze vroegste bekende voorouder.

Het dier leefde zo’ n 540 miljoen jaar geleden en is het oudste bekende lid van een grote groep dieren die bekend staan als deuterostomes, waar de gewervelde dieren zoals mensen, maar ook zeesterren, zee-egels en een heleboel andere dieren vanaf stammen.

Hoewel het hoogst onwaarschijnlijk is we in één lijn afstammen van Saccorhytus coronarious  zeggen wetenschappers dat het schepsel waar we direct vanaf stammen er erg op zou kunnen lijken. Als gevolg daarvan werpt de ontdekking van fossielen Saccorhytus coronarious licht op de vroege stadia van onze evolutie

“Wat we hier in feite suggereren is dat dit de vroegste, oudste, meest primitieve van de deuterostomen is,” zei Simon Conway Morris, professor in de paleobiologie aan de Universiteit van Cambridge, en een co-auteur van het onderzoek naar deze wezens. “Dit is het beginpunt van een evolutie die uiteindelijk leidde tot zee-egels, zeesterren, konijnen en mensen.”

een enorme mond en geen anus: ontmoet onze vroegste (mogelijke) voorouder
Reconstructie van de basale deuterostome Saccorhytus coronarius, uit het Fortunian Epoch van de vroege Cambrium Shaanxi provincie.

Ontdekking

Saccorhytus coronarious is ontdekt in sedimentair gesteente in Xixiang County in de Shaanxi provincie van centraal China. De naam kreeg het wezen vanwege zijn zakachtige, bolvormige lichaam en grote mond. De kleine dieren, die slechts één millimeter lang zijn, zouden op de zeebodem hebben geleefd, waar ze zich tussen zandkorrels hebben genesteld en zich door wriemelen hebben verplaatst.

“Als je ze onder de microscoop bekijkt, zien ze er uit als kleine zwarte rijstkorrels, ze zijn behoorlijk oninteressant. Maar zodra je ze onder de elektronenmicroscoop legt, worden de details absoluut fenomenaal,” zegt Conway Morris.

De details zijn een reeks vouwen of rimpels rond de mond van het schepsel die, zo stellen de auteurs, de mond van het dier wijder maakten waardoor het een relatief grote prooi kon doorslikken. Net als de mens heeft het schepsel twee symmetrische helften.

De grote hoeveelheden water die het dier zou hebben geslikt tijdens het voeden werden waarschijnlijk weer uitgeworpen door een aantal openingen die kunnen worden gezien op elke kant van het lichaam van het schepsel. “Dit zijn de voorlopers van wat we noemen de kieuwspleten die je ziet in een vis,” zeggen de onderzoekers. De rol van kleine poriën in het lichaam is nog een mysterie.

Misschien wel het meest intrigerende is dat het dier een anus lijkt te missen. Hoewel Morris zegt dat het mogelijk is dat het team die misschien niet kon zien, wijst hij erop dat andere wezens, zoals de wormachtige acoela, ook bekend staan om het ontbreken van de anusopening.

Scroll naar top