Ben je een bijna-alcoholist?

Hoe erg is je drankprobleem?

Voordat ik stopte met drinken, wist ik niet wat alcoholisme was of hoe het werd gedefinieerd. Het enige dat ik wist was dat drank mijn leven domineerde. Ik leek er niet aan te kunnen ontsnappen.

Tijdens een nachtelijke Google-zoektocht ontdekte ik dit bericht, alles over de almost alcoholic. Hierin beschrijven klinisch psycholoog, Dr. Joe Nowinski, en Dr. Robert Doyle, een erkend expert in alcoholisme, een type drinker dat in het grote grijze gebied tussen normale drinkers en alcoholisten valt.

Dit is het soort drinker dat in zijn leven negatieve gevolgen ondervindt van zijn drinken, maar dat nog niet zou voldoen aan de diagnostische drempel voor wat zij “echt alcoholisme” noemen. De “bijna-alcoholist” drinkt niet normaal, maar kan ook niet als “alcoholist” worden bestempeld.

Omdat dit voor veel mensen een nieuw concept is zien ze vaak niet het verband tussen hun drinken en de verschillende problemen die het veroorzaakt. Ook de artsen of andere professionals met wie ze overleggen leggen de connectie niet.

Hoe weet je dan of je bijna alcoholist bent? En nog belangrijker, wat moet je doen als je vermoedt dat je dat bent?

Check of het ‘bijna-alcoholische’ label bij je past, en zie de suggesties over wat je vervolgens moet doen:

1. Je kunt goed tegen drank

Hier ben je trots op. In staat zijn om zwaar te drinken kan voelen als een vaardigheid wanneer je van een goed feestje of de kroeg houdt. Het is bewonderenswaardig hoe je kunt blijven drinken, en niet je evenwicht verliest of met dubbele tong gaat praten.

Helaas is een verhoogde tolerantie één van de eerste tekenen van een drankprobleem. Het zorgt niet voor een drankprobleem, maar het is zeker een van de eerste kenmerken.

Tolerantie ontwikkelt zich als een direct gevolg van regelmatig drinken. Je raakt gewend aan de roes en hebt meer nodig om hetzelfde effect te krijgen.

Na verloop van tijd kun je je hersenen op sterk water zetten voordat je er zelfs maar aan denkt om om te vallen.

2. Je hebt een lijst met dingen waar je je voor schaamt, en elke keer was je dronken.

Heb je ooit vals gespeeld of ruzie gemaakt? Iets gestolen of iets onvergeeflijks gezegd?

Alcohol voelt zo goed omdat het onze remmingen losmaakt, maar soms gaan we te ver, en zouden we willen dat we ons nooit zo hadden laten gaan.

Als je bijna alcoholist bent, is het misschien niet meteen duidelijk dat alcohol je problemen veroorzaakt. Maar bals je terugdenkt zou je kunnen merken dat al die verontrustende gebeurtenissen startten met alcohol.

3. Je maakt je af en toe zorgen over je drinken, maar je kunt je geen leven zonder alcohol voorstellen.

Het kenmerk van de bijna-alcoholisten is dat ze zich niet per se zorgen maken over hun drinken. Ze worden te veel afgeleid door de problemen die hun drinken veroorzaakt.

De mensen die Nowinski en Doyle beschrijven kwamen allemaal in een klinische setting om steun te krijgen bij iets anders. Na een periode van therapie en discussie werd de rol van alcohol in hun situatie duidelijk. Door stereotypen over alcoholisten kunnen veel bijna-alcoholisten niet inzien dat hun drinken problematisch is geworden.

De grens tussen normaal sociaal drinken en bijna-alcoholisme is niet helder en scherp, het is meer een grijs gebied dat een persoon kan betreden voordat hij weet wat er gebeurd is.

De bijna-alcoholisten herkennen misschien nog niet de rol die drank speelt in hun problemen. Drinken zou incidenteel kunnen lijken en niets met hun problemen te maken kunnen hebben.

4. Je kater is een reden tot bezorgdheid.

Alcohol versterkt op lange termijn sombere gevoelens, dus aanhoudend zwaar gebruik maakt een ravage van je psychische gezondheid. Misschien ervaar je chronische angst of misschien kun je jezelf niet van de bank af slepen om alle belangrijke en fijne dingen te doen die je gepland had.

Misschien voelen de kater en de hoofdpijn aan als een ziekte. Hoe je kater er ook uitziet, hij is zo ernstig geworden dat je gaat dromen van een leven zonder kater.

Het probleem is natuurlijk dat je je geen leven zonder drinken kunt voorstellen. Het is het grote dilemma van elke serieuze drinker:

Hoe kun je al het plezier van het drinken hebben, zonder de minder glamoureuze gevolgen?

Misschien is een belangrijkere vraag: hoeveel jaar ben je bereid om te verspillen?

Oké, dit klinkt alsof ik dit ben. Wat moet ik doen?

“Ziekten kunnen zich langzaam ontwikkelen. Als je ze vroeg herkent en relatief eenvoudige acties onderneemt, heb je een goede kans om ze te voorkomen.

Julie Silver in almost alcoholic

Ten eerste, feliciteer jezelf met de erkenning dat jij misschien al een probleem hebt. Als je dit leest, dan ben je een belangrijke reis begonnen om meer te leren over hoe verslaving werkt. Dit is een belangrijke start.

Als je het probleem nu begint aan te pakken, dan kun je voorkomen dat je ooit een ‘echte alcoholist’ wordt.

Doe wat onderzoek en zoek uit wat er aan informatie beschikbaar is. Bezoek je huisarts en vraag medisch advies. Begin dan te experimenteren. Misschien dat bewust drinken werkt, of gematigd drinken. Misschien is meedoen aan IkPas iets voor jou. Als je het matigen en controleren van je drinken te stressvol vindt, probeer dan zelfhulp online of een therapeut.

Het boek almost alcoholic belooft de lezers ook te helpen bij het identificeren en beoordelen van patronen van alcoholgebruik en bij het ontwikkelen van strategieën en doelen om de hoeveelheid en de frequentie van het drinken te veranderen.

Alcoholisme of Alcoholgebruiksstoornis bestaat op een spectrum. Aan de ene kant is de normale drinker, en aan de andere kant is er wat Nowinski en Doyle de ‘echte alcoholist’ noemen. Er is een groot grijs gebied tussen deze twee, en dit is waar de bijna-alcoholist te vinden is.

Hoewel de problemen van de bijna-alcoholist over het algemeen niet zo ernstig zijn als die van de echte alcoholisten zijn ze er toch echt en kunnen ook deze problemen verwoestende gevolgen hebben voor het leven van bijna-alcoholisten en de mensen om hen heen.

Als iemand die jarenlang heeft geworsteld in dat grijze land van de dranklustigen kan ik vertellen hoe waardevol het is om niet meer afhankelijk te zijn van alcohol.

Er zijn veel manieren om en beter leven voor jezelf op te bouwen, eentje waarin je problematische verhouding met alcohol niet meer het middelpunt van je leven is.

Als je hulp nodig hebt om te stoppen met drinken ben je niet alleen.

Het is geen schande om verslaafd te raken aan iets dat zwaar verslavend is.

Probeer eens iets anders. Doe alles wat nodig is om 30 dagen nuchter te blijven: ga naar je dokter, probeer een zelfhulpprogramma online, ga naar je therapeut, lees een boek over het afkomen van een verslaving, praat op een forum, doe mee aan IkPas of Tournée Minérale.

Er zijn mensen die klaar staan om je te helpen. En er is geen beter moment om te veranderen dan nu.

Ben je bezorgd over je alcoholgebruik of heb je vragen?

Nederland: Bel of chat anoniem met de Alcoholinfolijn.

België: Bel of chat anoniem met De DrugLijn.

yoga nidra

Tijdens Yoga Nidra lijkt het alsof je slaapt, maar je bewustzijn is nog aan het werk op een dieper niveau. Je komt fysiek, mentaal en emotioneel compleet tot ontspanning.