Kan een alcoholist of zware drinker minderen of met mate leren drinken?

Een van de meest voorkomende vragen van mensen die worstelen met alcoholgebruik en proberen te stoppen met drinken is of ze echt voor altijd moeten stoppen. Kun je ook met mate leren drinken? Kun je sociale drinker worden? Of is het ‘eens verslaafd, altijd verslaafd’ en is het beter dat je nooit meer drinkt?

De Anonieme Alcoholisten (AA) vormden het eerste programma dat specifiek gericht was op de behandeling van verslaving, en volledige onthouding van alcohol was de hoeksteen van hun aanpak. Daarom wordt complete onthouding vaak gezien als essentieel voor het herstel van een alcoholgebruiksstoornis.

Degenen die het AA 12-stappenprogramma ontwikkelden, geloofden oprecht dat alcoholisme een ziekte was waarmee mensen werden geboren (1). Elk drankje dat een ‘zieke’ drinkt is daarbij een grote fout. Tegenwoordig wordt een alcoholgebruiksstoornis eerder gezien als iets dat zich ontwikkelt als reactie op de blootstelling aan alcohol. Veel behandelaren geloven inmiddels meer in langzaam afbouwen van alcohol ten opzichte van cold turkey stoppen (2).

Ook is blijvend minderen met drinken mogelijk gebleken voor sommige mensen die eerder een probleem hadden met alcohol (3), hoewel het waarschijnlijk is dat deze personen geen officiële alcoholgebruiksstoornis hadden (meestal aangeduid als “alcoholisme”). Ze kunnen “probleemdrinkers”, “zware drinkers” of “binge drinkers” zijn geweest.

Wat is er nodig om te minderen met drinken als probleemdrinker?

Niemand kan van de ene op de andere dag van zwaar alcoholgebruik overgaan naar een succesvolle, rationele gematigde drinker. Succesvol en blijvend minderen met drinken is minstens even zwaar en in de meeste gevallen zwaarder dan onthouding of stoppen. Dat is de reden dat het weinig mensen succesvol lukt en de reden dat veel mensen uiteindelijk toch kiezen voor volledige onthouding.

Hoe zwaar minderen voor jou als persoon is kun je bepalen aan de hand van hoe zwaar het voor jou is om een periode helemaal te stoppen. Als stoppen een eitje is is minderen waarschijnlijk een optie. Als helemaal stoppen heel moeilijk is dan kun je misschien beter nooit meer beginnen.

Je drinken matigen als iemand die niet van nature twee drankjes kan drinken en dan stoppen vereist serieuze zelfevaluatie, hard werken en in de sommige gevallen een lange time-out van alcohol voor je de beslissing neemt om sporadisch weer iets te drinken. Daarbij kun je het best psychologische hulp en een online hulpprogramma gebruiken:

Lees meer over succesvol gematigd drinken (in het Engels) op:

Minder drinken kan ook met de Sinclair-methode: een medicatieondersteunde behandeling voor alcoholgebruiksstoornis waarin je door het medicijn naltrexon geen beloning meer krijgt voor het drinken en daardoor vanzelf mindert of stopt.

Lees meer over de Sinclair-methode

Wanneer is minderen met drinken geen optie?

Veel mensen die worstelen met zwaar of ongezond alcoholgebruik of alcoholgebruiksstoornis en die proberen matig te drinken, komen tot het besef dat onthouding de enige optie is. Hier zijn enkele redenen waarom matig drinken niet werkt voor mensen met een alcoholgebruiksstoornis:

  • Je krijgt ontwenningsverschijnselen wanneer je probeert om met alcohol te minderen.
  • Je vergeet de nadelen van drinken snel, inclusief de kater, black-outs, maagklachten en wroeging de dag erna.
  • Als je begint met drinken kan je niet meer controleren hoeveel alcohol je uiteindelijk gebruikt.

In dit geval is de Sinclair-methode misschien wel een optie voor je. Lees meer over de Sinclair-methode.

Conclusie

Volledige onthouding is niet de enige manier om om te gaan met alcoholafhankelijkheid. Maar je moet goed voor jezelf afwegen of het werk dat het kost om succesvol te minderen het voor jou wel de moeite waard maakt.

Een leven zonder alcohol klinkt misschien eng of vervelend, maar er zijn veel mensen heel tevreden mee. Lees bijvoorbeeld ‘Stoppen met drinken is het liefste dat ik ooit voor mezelf heb gedaan‘.

Bronnen

  1. Blum K, Thompson B, Demotrovics Z, et al. The molecular neurobiology of twelve steps program & fellowship: connecting the dots for recoveryJ Reward Defic Syndr. 2015;1(1):46–64. doi:10.17756/jrds.2015-008
  2. Gallagher JR, Bremer T. A perspective from the field: The disconnect between abstinence-based programs and the use of motivational interviewing in treating substance use disordersAlcohol Treat Q. 2018;36(1):115-126. doi:10.1080/07347324.2017.1355223
  3. Subbaraman MS, Witbrodt J. Differences between abstinent and non-abstinent individuals in recovery from alcohol use disordersAddict Behav. 2014;39(12):1730–1735. doi:10.1016/j.addbeh.2014.07.010