knuffelbeesten en knuffeldoekjes voor volwassenen

Knuffelbeesten voor volwassenen

We denken vaak dat knuffeldieren alleen voor kinderen zijn, maar ook veel volwassenen kopen een knuffeldoek of slapen met een knuffel. Uit een enquete van de New York post uit 2018 blijkt dat 43% van de volwassenen een speciale knuffelvriend heeft. 84% van de mannen en 77% van de vrouwen geeft toe ten minste één knuffel te bezitten. Het populairste knuffeldier voor volwassenen is de aloude teddybeer.

Welke mogelijke voordelen hebben deze knuffeldieren voor hun volwassen eigenaars?

Knuffeldieren bieden een gevoel van veiligheid

Volwassenen gebruiken hun knuffeldieren en lievelingsknuffels op vrijwel dezelfde manier als kinderen; ze bieden hen een gevoel van veiligheid. Volwassenen slapen in de meeste gevallen met knuffels omdat het hen een gevoel van veiligheid geeft en negatieve gevoelens, zoals eenzaamheid en angst, vermindert. Dat gevoel van veiligheid is belangrijk als dingen veranderen of in beweging zijn.

Zo zijn de knuffeldieren troostbieders en kunnen ze je helpen een groter gevoel van veiligheid te ervaren bij de overgang van de ene levensfase naar de andere, of van de ene baan of het ene huis naar het andere.

Knuffeldieren herinneren je aan je kindertijd

Hoewel herinneringen aan het verleden verontrustend kunnen zijn maken nostalgische of aangename herinneringen je meestal gelukkiger en resulteren ze in een beter gevoel van eigenwaarde. Aangename herinneringen aan het verleden kunnenje meer verbonden doen voelen met onze familie en vrienden, en kunnen een gevoel van continuïteit geven aan een leven dat chaotisch kan lijken. Nostalgie kan zelfs existentiële angsten verlichten, zoals de angst voor de dood.

Het is troostend om een nostalgisch gevoel voor het verleden te hebben, dat je eraan herinnert dat je weliswaar niet weet wat de toekomst zal brengen, maar wel wie je geweest bent. Je favotiete knuffeldier of knuffeldoek uit je kindertijd kan herinneringen oproepen aan ouders, aan spelen met broers en zussen, aan knuffelen en aan veiligheid. Knuffeldieren geven je een manier om aan die gevoelens toe te geven als je ze het meest nodig hebt.

Knuffeldieren kunnen helpen tegen eenzaamheid

De moderne wereld kan eenzaam en vervreemdend aanvoelen, of we nu in een pandemie zitten of we omringd zijn door mensen. Mensen zijn sociale wezens, en we lijden zonder het gezelschap van anderen. Hoewel knuffeldieren de sociale rol die andere mensen in ons leven spelen niet helemaal kunnen vervangen, kunnen ze wel helpen om gevoelens van eenzaamheid en vervreemding te verlichten.

Knuffeldieren kunnen helpen bij rouw

Knuffeldieren kunnen een verbinding vertegenwoordigen met een geliefde die overleden is, en ons zo een weg door het rouwproces bieden en het gevoel van verlies verlichten dat gepaard gaat met de dood van iemand die ons dierbaar is. Je kunt met een knuffeldier rouwen zonder je zorgen te maken over oordeel of afkeuring, en ze bieden een voortdurende bron van troost.

Je kunt zelfs een Memory Bear bestellen, een opgezette teddybeer die genaaid is met de kleding van je overleden vriend of familielid, om je zo steviger te verbinden met je herinneringen aan die persoon.

Knuffeldieren kunnen een rol spelen in therapie

Levende dieren hebben aan zichtbaarheid gewonnen als therapeutisch hulpmiddel, maar ook knuffeldieren kunnen een rol spelen in therapie. Volgens een studie hielpen knuffels mensen met gedesorganiseerde hechtingsstijlen een veilige gehechtheid te vormen.

In staat zijn om veilige hechting op te bouwen kan mensen helpen een rijker, gelukkiger leven te leiden. Knuffeldieren worden aanbevolen bij psychotherapie en voor mensen die lijden aan PTSS, bipolair stoornis en andere psychische stoornissen.

Lees ook: Dierentherapie (Animal Assisted Therapy, AAT)

Lees ook: Hechting en hechtingsproblemen bij kinderen en volwassenen

Knuffeldieren verlagen stress en angst

Interactie met dieren vermindert stress. Iets eenvoudigs als het aaien van een hond of kat zorgt voor een meetbare verlaging van de niveaus van cortisol, een stresshormoon. Cortisol kan een aantal fysiologische problemen veroorzaken, waaronder gewichtstoename en vergroting van de kans op hartziekten.

Het aanraken van een zacht knuffeldier heeft een vergelijkbaar cortisolverlagend effect. Het aanraken van knuffeldieren helpt om stress te verlichten, waardoor je gelukkiger en gezonder blijft. Er bestaan zelfs knuffeldieren speciaal voor stress en angst, zoals verzwaarde knuffeldieren en aromatherapeutische knuffeldieren, die ontworpen om stress te helpen verlichten.

Knuffeldieren kunnen helpen bij herstel van trauma of PTSS

Knuffeldieren kunnen nuttig zijn bij sommige vormen van reparenting, waarbij een trauma-overlevende leert voor het knuffeldier te zorgen en van het dier te houden -en uiteindelijk van zichzelf- om te herstellen van traumatische ervaringen in de kindertijd. Dit kan je geluk en gevoel van eigenwaarde vergroten, en gevoelens van zelfhaat verminderen.

Dieren, of ze nou leven of van pluche zijn gemaakt, kunnen helpen bij therapie voor zowel kinderen als volwassenen door een manier te bieden om emoties te ervaren en te uiten, een gevoel van onvoorwaardelijke steun te geven. Mensen die herstellend zijn van trauma’s als gevolg van verwaarlozing of misbruik in de kindertijd kunnen veel baat hebben bij therapie met knuffels.

Lees ook: Reborn dolls: levensechte poppen die helpen bij rouwverwerking

Bronnen

Barlow, Rose M., Lisa DeMarni Cromer, Hannah Prairie Caron, and Jennifer J. Freyd. Comparison of normative and diagnosed dissociation on attachment to companion animals and stuffed animals. Psychological Trauma: Theory, Research, Practice & Policy 4.5 (2012): 501-06. Print.