reborn dolls: levensechte poppen die helpen bij rouwverwerking

Reborn dolls: levensechte poppen die helpen bij rouwverwerking

Een subcultuur van levensechte babypoppen bloeit op de sociale media. Deze ‘reborn dolls’, zoals ze binnen de community genoemd worden, worden al geruime tijd gemaakt en verzameld door een groep kunstenaars en liefhebbers, maar vallen nu ook bij het grotere publiek in de smaak. En niet iedereen koopt de poppen uitsluitend om hun artistieke waarde.

Een reborn doll is een met de hand gemaakte kunstpop, gemaakt van een blanco bouwpakket of een gefabriceerde pop die door een kunstenaar helemaal omgevormd is om met zoveel mogelijk realisme op een menselijke baby te lijken. Vanwege hun realistische uiterlijk worden reborn dolls af en toe voor echte baby’s aangezien.

In mei 2016 sloeg een politieman uit New Hampshire een autoruit in om een achtergelaten pasgeborene was te redden. “Het voelde als een baby. Het zag eruit als een baby.” Volgens een plaatselijk New Hampshire TV station was de bovengenoemde pop eigendom van een vrouw uit Vermont, Carolynne Seiffert, die reborns verzamelt om de dood van haar zoon te verwerken.

Therapeutische redenen

Veel mensen voelen zich tot de poppen aangetrokken om therapeutische redenen, zoals vrouwen die miskramen hebben meegemaakt, of mensen die geen kinderen kunnen krijgen vanwege biologische of psychologische problemen. Soms wordt een verloren kind of inmiddels volwassen kind realistisch nagemaakt (een memory reborn).

Voor deze mensen is een reborn doll minder een pop. Het voelt meer als een huisdier, of zelfs een echt kind. Een realiteit waarvan ze weten, en aanvaarden, dat velen buiten de community die niet helemaal zullen begrijpen.

Critici debatteren over de vraag of reborn dolls schadelijk zijn, of dat deze poppen kunnen helpen bij het rouwproces. Psychische hulpverleners zeggen dat dit soort diepe emotionele banden tussen een rouwend persoon en een pop nuttig kan zijn tijdens de rouwperiode. Maar als de reborn doll meer dan een overgangsobject wordt kan dat je ernstig belemmeren om de werkelijkheid te aanvaarden.

Er zijn ook therapeutische kopers waarbij het lijden niet direct in verband staat met een kinderwens of kinderverlies, zoals mensen die lijden aan de gevolgen van Alzheimer, dementie en angst, een ongeneeslijke ziekte, of voor nonverbale kinderen die ergens verbinding mee nodig hebben.

Lees ook: fantasie als afweermechanisme

Social-hype

De reborngemeenschap is aanwezig op YouTube, waar verzamelaars video’s delen van het uitpakken van de poppen, maar ook homevideo’s in influencerstijl. In een film met de titel Reborn Iyla’s Morning Routine verschoont een vrouw de luier van haar reborn doll en pronkt met de accessoires van de pop. “Ik weet dat deze poppen niet echt zijn,” leest een disclaimer aan het begin van de video. “Dit is gewoon een rollenspel op camera voor de lol en het vermaak.”

Deelnemers die soortgelijke inhoud zoeken kunnen de dolls ook vinden op Instagram en in besloten Facebookgroepen, waar makers pronken met poppen die ze met de hand gemaakt hebben en verzamelaard hun collectie laten zien.

Het maken van reborns

Reborning omvat talrijke tijdrovende stappen. De meest basale vorm van het proces houdt in dat je een vinylpop neemt, er meerdere handgeschilderde lagen verf op aanbrengt, en andere fysieke kenmerken aan de pop toevoegt. Kunstenaars kunnen verschillende merken kiezen die het beste passen bij de pop die ze willen maken. Kopers kunnen ook een grote verscheidenheid aan benodigdheden kopen om hun eigen reborn doll te maken. Veel benodigdheden zijn nodig voor zowel uitwendige als inwendige aanpassingen van reborns om de pop realistischer te doen lijken.

Reborn dolls waren in het begin van de jaren ’90 vooral het werk van kunstenaars. Bij een kunstenaar kun je beslissen over alles, van grootte, tot haartextuur, tot verpakkingsdetails van de pop, en de prijs is oplopend vanaf 1500 euro. In het begin van de jaren 2000 sprongen ook bedrijven als Paradise Galleries in de markt. De reborns die Paradise Galleries verkoop hebben een naar babypoeder ruikende ‘huid’. Een andere firma, Ashton-Drake Galleries, verkoopt reborns die ademen en een hartslag hebben. Gemiddeld kosten deze poppen tussen de 100 en 300 euro, heel wat minder dan veel ambachtelijk gemaakte poppen.

Afbeelding: Vinyl doll kit shown side by side (unpainted parts & painted “reborn” doll) by Donna Lee Originals, Creative Commons van Wikipedia

Bronnen