Omgaan met eenzaamheid tijdens kerst

De kerstdagen worden gezien als een tijd van vreugde en liefde, maar voor veel mensen is het juist een tijd van eenzaamheid. Sommige mensen leven ver van hun familie en missen hun geliefden in deze tijd van het jaar, anderen vinden de kerstborrels en nieuwjaarsfeesten maar niets en blijven thuis. Als je je emotioneel verwijderd voelt van de mensen om je heen kan je ook een gevoel van eenzaamheid ervaren als je in een ruimte vol mensen bent.

De volgende suggesties kunnen helpen als je last hebt van eenzaamheid:

Wees lief voor jezelf

De eenzaamheid verdwijnt er niet door, maar speciale zorg voor jezelf kan je helpen om je beter te voelen en meer te genieten. Neem de tijd om dingen te doen die je zelfvertrouwen vergroten of je op zijn minst plezier geven. Ga in bad, trakteer jezelf op een spa-behandeling, krul je op met een goed boek, geniet van een hobby of leer iets nieuws. Iets doen voor jezelf is een vorm van zelfzorg die belangrijk is in moeilijke tijden.

Zie in dat je niet alleen bent

Je voelt je nu misschien alleen, maar je bent niet de enige: het kerstfeest is voor velen een eenzame tijd (bron). Sommige mensen willen bij familie zijn maar kunnen dat kan niet, andere mensen rouwen om de relaties met familie die ze niet hebben of verlangen naar nauwere banden met vrienden. Sommigen mensen wensen een romantische relatie en voelen zich tijdens de vakantie bijzonder geïsoleerd. (bron)

Hoewel je eenzaam voelen een vervelend en ongemakkelijk gevoel is, is het niet erg om je zo te voelen. Probeer er niet tegen te vechten. Praat met anderen die je gevoelens delen, via internet of in het echte leven. Dit kan je helpen om je minder alleen te voelen in je situatie.

Stel je verwachtingen bij

Een deel van de reden waarom vakantie voor veel mensen eenzamer voelt is omdat de maatschappij hoge verwachtingen heeft voor deze tijd van het jaar. De afwezigheid van een romantische partner of een naaste familie lijkt te worden vergroot in deze drukke tijd waarin je wordt geacht naar feestjes te gaan, cadeaus uit te wisselen en te genieten van vrolijke tijden met geliefden.

Eén manier om met de gevoelens van eenzaamheid om te gaan is door je verwachtingen bij te stellen. Bijvoorbeeld door je prima te voelen als je een goede vriendin in plaats van de perfecte date meeneemt naar een feestje, of je erop in te stellen dat de onvolmaakte liefde van een moeilijk familielid nog steeds telt als liefde.

Er zijn maar weinig mensen die een leven hebben dat ‘perfect’ is, maar de ‘perfecte’ plaatjes op sociale media kunnen aanzienlijke hoeveelheden stress veroorzaken. Probeer je focus te verleggen naar alle geweldige dingen die je wel hebt in je leven en jezelf niet te vergelijken met anderen en het leven dat ze online laten zien.

Maak verbinding

Je kunt je eenzaam voelen als je omringd bent door mensen, maar het is moeilijker om je eenzaam te voelen als je een hand naar ze uitsteekt. (bron) Zeg ‘hallo’ tegen de buren, wissel vriendelijke woorden uit met mensen op kantoor, stuur kerstkaarten, of pak je telefoon en bel een oude vriend belt die je al een tijdje niet meer gesproken hebt. Als je je hand uitsteekt naar mensen en je connectie met hen verstevigt kan dat je helpen om je meer verbonden en minder eenzaam te voelen.

Dit is een tijd zijn om mensen te berichten via sociale media waar je normaal alleen een like naar stuurt, of om oude vriendschappen nieuw leven in te blazen. (bron)

Virtuele vakantievieringen zijn dit jaar populair, omdat mensen hun best doen om contact te maken met vrienden en familie die ze niet persoonlijk kunnen zien als gevolg van COVID-19 beperkingen en voorzorgsmaatregelen.

Koester dankbaarheid

Beoefen dankbaarheid voor wat je hebt en het is moeilijk om te denken aan wat je ontbreekt. Het is namelijk lastig om je op beide tegelijk te concentreren. (bron)

Wanneer je een gebrek aan liefde in je leven voelt concentreer je dan op de liefde die je wel hebt; van vrienden, familie, buren en huisdieren. Je kunt je ook richten op dingen die je echt belangrijk vindt in je leven, zoals je werk, hobby’s of je ambitie.

Een dankbaarheidsdagboek bijhouden kan een prachtige oefening zijn in het koesteren van je dankbaarheid. Je krijgt daarmee meteen een schriftelijk verslag van alles wat je waardeert, dat je terug kan lezen wanneer je je even slecht voelt.

Geef aan anderen

Een bijzonder zinvolle manier om je minder eenzaam te voelen tijdens de kerst is om je tijd te geven aan iets waar je in gelooft. Anderen helpen kan je gevoelens van liefde en trots geven. Liefdadigheidswerk kan je ook herinneren aan alles waar je dankbaar voor bent en je verbinden met anderen die je passie delen. Je maakt dan deel uit van iets dat groter is dan jezelf. (bron)

Je hoeft dit niet meteen groot aan te pakken. Misschien is iemand in je omgeving zijn of haar baan kwijtgeraakt of ziek. Geef ze een onverwacht cadeau. Misschien kun je een actie verzinnen om een kwetsbare groep te helpen of op een andere manier iemand steunen die dat nu extra nodig heeft.

Onderzoek je eenzaamheid

Deze specifieke oefening zal je waarschijnlijk niet meteen een beter gevoel geven, maar kan je op de lange termijn helpen. Onderzoek wat er achter je gevoel van eenzaamheid zit, zelf of met de hulp van een psycholoog. Er zijn veel manieren om online met een hulpverlener in contact te komen, zodat je niet eens je huis hoeft te verlaten.

Misschien helpt het je om meer tijd in je sociale leven te steken zodat je sterkere relaties hebt. Of misschien is er iets dat ervoor zorgt dat je mensen op afstand houdt. Als je je vriendschappen wilt verdiepen kan dat extra tijd en energie kosten, maar misschien voel je je volgend jaar dan wel gezien en begrepen tijdens deze donkere tijd. Tijd maken voor vrienden, echt luisteren als je vrienden praten en er voor hen zijn zijn allemaal manieren om ondersteunende vriendschappen op te bouwen. (bron)

Als je gevoelens van eenzaamheid zwaar zijn en je het moeilijk vindt om ermee om te gaan, overweeg dan om met een professional te praten over hoe je je voelt. Professionele ondersteuning kan vaak nuttiger zijn dan je verwacht, ook al heb je deze gevoelens maar kort en weet je er goed mee om te gaan. Er valt meer te onderzoeken en veranderen dan je misschien denkt.

Bronnen