Omgaan met online trollen

Trollen zijn wezens uit sprookjes die onder bruggen leven en mensen bespotten als ze langskomen. Online trollen zijn geen sprookjesfiguren. Ze bestaan echt, en ze gedragen zich net als hun sprookjesachtige tegenhangers, alleen verbergen ze zich in de schaduw van cyberspace.

Trollen zijn mensen die opzettelijk anderen online aanvallen door beledigende opmerkingen, inhoud of foto’s te plaatsen. Wanneer je online wordt aangevallen vanwege je overtuigingen, gedachten, meningen of fysieke verschijning, wordt dit trollen genoemd.

Wat is het verschil tussen cyberpesten en trollen?

Trollen is makkelijk te verwarren met cyberpesten. Beide acties bestaan immers uit gemeen gedrag online. Maar er zijn duidelijke verschillen:

Het doel van hun actie

Trol:
een online interactie verstoren

Man met trollenhaar

Iemand die trolt wil online een verstoring creëren en richt zich op iedereen die dit doel helpt bereiken. Meestal trollen ze publieke commentaarsecties, Twitter, YouTube en publieke social media-pagina’s. De bedoeling van de trol is om de aandacht te trekken en gesprekken te verstoren. Hoe meer aandacht ze krijgen, hoe gelukkiger ze zijn. Internettrollen vinden het leuk en vermakelijk om andere mensen aan te vallen, afleiding te creëren, mensen van streek te maken of gesprekken te kapen.

Bully:
een doelwit beschadigen

Bully (hond) valt kleine hond aan

Cyberpesten is veel persoonlijker. Cyberbullies richten zich op specifieke mensen met gemene woorden en haatdragende opmerkingen. Het doel van een cyberpester is om hun doelwit te beschamen, te vernederen en te intimideren om zo zijn of haar reputatie en sociale status te schaden. Uiteindelijk gaat het bij cyberpesten om macht en controle over een ander persoon. De cyberpesters kennen hun slachtoffers daarbij vaak persoonlijk.

Hoe ze zich voelen over hun actie

Trol:
negatieve aandacht is ook aandacht

Man met trollenhaar

Trollen denken niet na over hoe hun opmerkingen en berichten andere mensen kwetsen. Hun primaire doel is om een reactie te krijgen van de online gemeenschap. Ze verlangen naar de aandacht, of die nou goed is of slecht. Hoe meer aandacht ze krijgen, hoe gelukkiger ze zijn. Het kan ze ook niet schelen of mensen hen haten of gemene dingen zeggen. Hoe meer mensen iets tegen hen zeggen of zich met hen bezighouden, hoe beter het is.

Bully:
Richt je op het doelwit, niet op mij

Bully (hond) valt kleine hond aan

Cyberpesters willen geen aandacht op zichzelf richten. Ze willen dat alle negatieve aandacht naar het slachtoffer gaat. Hun doel is om anderen mee te krijgen in het aanvallen van hun slachtoffer. Hun doel is om zoveel mogelijk pijn en vernedering te veroorzaken voor deze specifieke persoon. Als iemand hen confronteert met hun gemene gedrag kunnen ze daarmee stoppen of een andere manier zoeken om hun beoogde doelwit te vernederen.

Hoe herkent je trollen?

Trollen komen te voorschijn wanneer je het het minst verwacht. De eerste keer dat je een internettrol tegenkomt kan een overweldigende en verwarrende ervaring zijn. Het kan zelfs beangstigend zijn als de opmerkingen bijzonder gemeen of bedreigend zijn. Hier zijn enkele manieren om trollen te identificeren.

De trol valt je persoonlijk aan.

Als een trol eenmaal besloten heeft om zich op jou te richten dan wordt er met lasers op je gemikt. Alles wat je online zegt of doet wordt ineens munitie voor de aanvallen. De trol beledigt je en proberen je een slecht gevoel over jezelf te geven. Het doel is om je online te vernederen en je reputatie te beschadigen.

De trol beschuldigt je.

Trollen zullen je eigen woorden tegen je te keren. Ze verdraaien je uitspraken en verpletteren je op elk aspect van je standpunt. Wat je ook zegt, trollen kaatsen terug op je als persoon. Ze beschuldigen je en twijfelen aan wie je bent en wat je gelooft. Ze kunnen ook je gevoel van eigenwaarde beschadigen.

De trol weigert je punten te erkennen.

Trollen willen je online vernietigen. Ze zullen nooit de punten erkennen die je maakt, ze zullen nooit iets goeds in je wat je zegt erkennen. Ze blijven manieren vinden om wat je zegt tegen je te gebruiken. Hun doel is om je zo veel mogelijk te ondermijnen.

De trol doet veronderstellingen over jou.

Een trol begint vaak een post met iets als: “Natuurlijk, gekke mensen zoals jij denken…” Of: “Idioten zoals jij weten alleen hoe ze…” Het punt is dat ze je niet alleen ergens van beschuldigen, maar dat ze veronderstellingen maken over wat je denkt en voelt. Dit gedrag is een soort van karaktermoord.

De trol weigert de waarheid te erkennen.

Zelfs als jij of anderen onomstotelijk bewijs aandragen dat de trol het mis heeft zal hij blijven trollen. Hoe meer jij of anderen ruzie maken of zich met hen bezighouden, hoe leuker ze het vinden. Ze geven er niet om of ze gelijk hebben. Ze willen chaos creëren en gesprekken verstoren.

De trol is ongehoorzaam aan online regels.

Trollen houden zich niet aan de online regels voor het geven van commentaar of het plaatsen van berichten. Ze volgen ook geen richtlijnen voor sociale media en hebben geen digitale etiquette. Als ze worden geblokkeerd komen ze gewoon terug met een andere gebruikersnaam.

Trollen doen alles wat ze kunnen om het verloop van een post of online discussie te veranderen, niet omdat ze zich zorgen maken over de kwestie, maar omdat ze genieten van het drama dat het creëert.

De trol gebruikt ruwe taal.

Als trollen vloeken of geringschattend taalgebruik gebruiken heet het ‘flaming’. Een trol die alleen maar doet aan flaming wordt ook wel een flamer genoemd. Het doel van flaming is om je kapot te maken met grof taalgebruik. Er is iets heel ergs aan om met vloekwoorden te worden aangesproken. Het versterkt niet alleen de aanval, maar maakt het ook pijnlijker. Trollen herkennen de kracht die groffe scheldwoorden hebben en gebruiken ze vrijuit.

De trol post in een snel tempo.

Meestal hebben trollen naast hun liefde voor het starten van online gevechten ook veel vrije tijd om dat te doen. Ze voeden zich met het drama en besteden veel tijd aan deze activiteit. Als je de fout maakt om online met trollen te vechten kun je verbaasd zijn over hoe snel ze op je berichten reageren.

Hoe herstel je van een trollenaanval?

Je kan zomaar in een trollengevecht terecht komen, maar dat hoeft niet het einde van de wereld te zijn. Hier zijn wat ideeën over hoe om te gaan met dit gemene gedrag.

Erken je gevoelens.

Er is niets mis mee om je boos, verward en overstuur te voelen over wat er met je gebeurd is. Je wordt niet gek. In feite zijn je gevoelens een normale reactie op de stress van het trollen. Werk aan het overwinnen van deze gevoelens.

Praat met mensen die je vertrouwt.

Wees niet bang om om hulp te vragen. Het is niet gezond om je gevoelens binnen te houden. Zoek een vriend of adviseur en deel je gevoelens. Praat over hoe deze situatie voor je voelt en vraag om advies over hoe je er uit kunt komen.

Neem een internetpauze.

Trollen zijn een online fenomeen, je kunt ruimte in je leven maken waar je vrij kunt zijn van technologie. Een speciale ruimte in je huis die vrij is van technologie helpt. Luister dan naar muziek, lees of schrijf in een dagboek. Maar zorg ervoor dat je niet de hele tijd online bent. Je hebt een pauze nodig van de chaos. Proberen de commentaren te lezen en te reageren op de trol is niet alleen uitputtend maar het is ook niet goed voor je emotionele gezondheid.

Kom voor jezelf op.

Geef een trol geen macht over je leven. Kom op voor jezelf. Dit betekent niet dat je op de trol moet reageren. Je kunt wel zijn gedrag aan de juiste autoriteiten melden. Negeren, rapporteren en blokkeren dus.

Stop met denken als een slachtoffer.

Probeer je ruzie niet te herbeleven of alle gemene opmerkingen te herlezen. Door dit te doen blijf je gevangen zitten in de slachtoffermentaliteit. Hoewel je niet hoeft te vergeten wat er met je gebeurd is, is het belangrijk om dit je gedachten niet te laten beheersen. Sta jezelf toe om te rouwen over wat de trol heeft gedaan, maar dwing jezelf om verder te gaan. Concentreer je op het vinden van manieren om je sterk en productief te voelen, ondanks wat er met je is gebeurd.

Neem de controle over je gedachten.

Vergeet niet dat je kijk op het leven niet bepaald wordt door het trollen zelf, maar door de manier waarop je het trollenspel interpreteert. Neem daarom de volledige verantwoordelijkheid voor je gevoelens. Als je een positieve kijk op het leven hebt, ondanks wat er met je is gebeurd, zal de nasleep van een trollengevecht minder invloed hebben op je leven.

Concentreer je op genezing.

Trollen is pijnlijk. Zorg daarom goed voor jezelf. Neem voldoende rust. Eet voedzaam voedsel en probeer te bewegen. Al deze dingen zijn een belangrijk onderdeel van het genezingsproces.

Zoek betekenis in je ervaring.

Hoewel een trollengevecht verschrikkelijk is hoeft het niet te definiëren wie je bent. Probeer in plaats daarvan na te denken over wat je hebt geleerd. Heb je bijvoorbeeld geleerd om voorzichtiger te zijn met het online plaatsen van berichten? Heeft deze ervaring je assertiever gemaakt? De dingen die je hebt geleerd van je ervaring kunnen iemand anders in de toekomst helpen.

Conclusie

Vergeet niet dat het niet jouw schuld is als je in een trollengevecht belandt. Je hebt het niet verdiend om door het slijk te worden gehaald. Laat niet toe dat wat er met je gebeurd is je als persoon definieert. Iedereen verdient het om online met respect en waardigheid behandeld te worden, ook jij. Laat de kwetsende woorden, het noemen van namen en onbeschoftheid in het verleden. Je hebt waarde en geen enkele trol heeft het recht om je dat af te nemen. Herinner jezelf daar elke dag aan.

Lees ook: slachtoffermentaliteit, hoe signaleer je het en hoe ga je er mee om?