Van wijn naar water: zo kwam ik mijn eerste jaar zonder alcohol door.

Het was 12:17 op 29 december 2018. Ik kwam thuis in mijn studentenhuis. De koelkast beneden was gevuld met resten bier van het kerstfeest en een fles prosecco. Ik reikte naar de plank daaronder en pakte de colafles, ging vervolgens naar mijn verdieping, kleedde me uit en douchte.

Zittend onder de douche herinnerde ik me mijn eerste poging om nuchter te worden in oktober, mijn tweede in november, en de laatste poging tot aan vanavond, mijn derde mislukte experiment. Waarom was dit zo onmogelijk?

Ik schrijf dit stuk twee jaar en vier maanden na die ochtend onder de douche. Ik heb net mijn tweede jaar zonder alcohol gevierd. Viermaal was scheepsrecht. Het is dus toch mogelijk.

Toen ik besloot te stoppen met drinken, kende ik niemand die dat ook had gedaan. De enige bronnen die ik had waren online blogs, een paar persoonlijke essays, en intimiderende mensen in AA-bijeenkomsten toen ik daar eindelijk schoorvoetend binnen was gelopen. Ik had geen gids of begeleiding.

Daarom laat ik je een blik werpen op hoe het leven er na het drinken eruit ziet, het eerste jaar van soberheid, zodat je misschien beter weet waar je aan toe bent dan ik dat was.

Het maakt niet uit welke dag of maand je kiest voor het stoppen met alcohol, binnen het eerste jaar zul je een vakantie, een lente en zomer, een verjaardag, een kerstweek en, afhankelijk van je leeftijd, een bruiloft of vrijgezellenfeest meemaken. Daarnaast zijn er borrels na het werk en netwerkevenementen waar je misschien wordt uitgenodigd, en je eigen uitgaansleven en sociale verplichtingen. Ik ga ze allemaal behandelen.

Maar voordat ik begin moet ik nog wat belangrijks zeggen: Gefeliciteerd! Ik bewonder hoe dapper en moedig je bent door dit alleen al te lezen. Ik ben blij dat je deze beslissing durft te maken. Ik ben trots op je. Niet meer drinken is jouw keuze. Daar gaat niet iedereen blij mee zijn, maar ik ben alvast blij voor je dat je deze keuze hebt gemaakt.

Vrienden

Je vrienden, je drinkmaatjes, kunnen zich bedreigd of beledigd voelen bij je beslissing om nuchter te blijven. Omdat je meeste vrienden met plezier mee hebben gedaan met het consumeren van alcohol en je het grootste deel van je tijd samen met hen en de fles hebt doorgebracht, kan je afwijzing van alcohol voelen als een afwijzing van hen. Daarom is het belangrijk om duidelijk te communiceren, en wel vanaf het begin.

Toen ik nuchter werd, heb ik mijn vrienden persoonlijk verteld of ge-sms’t dat ik niet meer ging drinken. Ik heb verteld waarom niet: omdat alcohol mijn mentale, emotionele en fysieke gezondheid beïnvloedde en mijn dromen in de weg stond. Ik gaf aan dat dit niet over hen ging, geen aanklacht was tegen hun levensstijl. Dit ging allemaal over mij en de persoon die ik in de spiegel zie. Hierdoor werden ze mijn grootste supporters. Ik heb een vriend die altijd water met citroen of gemberbier voor me regelt, waar ik ook heen ga.

Wees je ervan bewust dat je wel eens verder van je vrienden zou kunnen komen te staan. Ik bracht mijn nuchtere zaterdagen door in de open lucht of met familie die activiteiten deden zonder alcohol, terwijl sommige van mijn beste vrienden in de stad naar bars gingen. Dat is prima. Een groeiende afstand als gevolg van het investeren in jezelf is niet egoïstisch, en ook niet verkeerd. Het gebeurt.

De kwaliteit van de vriendschap wordt niet bepaald door de hoeveelheid tijd die samen wordt doorgebracht, maar door de kwaliteit van die tijd. Mijn vrienden zijn er voor mij als ik ze nodig heb.

Familie

We kiezen niet voor onze familie, maar wel voor de manier waarop we met hen omgaan. Tijdens mijn eerste jaar van soberheid weigerde ik drankjes met alcohol. Pas na een jaar vertelde ik dat ik nooit meer dronk.

Ze waren geschokt. Ze dachten dat iemand die voor een leven zonder alcohol koos er anders uitzag. Ik was een hoogopgeleide manager bij een Tech bedrijf die altijd een glimlach op zijn gezicht had. Ik had ze heel veel uit te leggen over een alcoholgebruiksstoornis, wie daar mee te maken kan krijgen en dat het geen reden is om mensen te stigmatiseren.

Ga met medeleven met je familie om en vergeef wat ze zeggen in je eerste paar gesprekken nadat je vertelt dat je sober bent gaan leven. Ze zijn alleen maar bezorgd om jou. Jouw beslissing kan ook de mensen in je directe familie ontregelen, omdat ze proberen schuld te delen en ze vragen zich af of ze dit hebben veroorzaakt. Kalmeer ze en bevestig met hen dat dit over jou gaat.

Werken

Laten we eerlijk zijn, een drankcultuur op werk is een beetje onzin. Tabak, alcohol en slechte voeding in combinatie met fysieke inactiviteit zijn de top drie van de belangrijkste oorzaken van vermijdbare dood. Werk nodigt vaak uit tot 2 van deze 3 in op een dagelijkse basis.

Toen ik stopte met alcohol zei een leidinggevende van mijn bedrijf dat ik het niet moest vertellen aan mijn collega’s, omdat het instabiliteit zou impliceren. Wat hij niet wist was dat mijn stoppen een supermacht was, door het verwijderen van alcohol verbeterde ik mijn prestaties, mijn slaap, mijn mentale gezondheid en werd ik een veel betere werknemer. Als je het je collega’s vertelt, is het niet veel anders dan wanneer je het je vrienden vertelt. Wees eerlijk, wees duidelijk met de communicatie, en ze zullen je supporten.

Daten

Ik zal eerlijk zijn, ik ben maar twee keer nuchter op een eerste date geweest geweest. De eerste was op 29 december en het was de eerste keer dat ik dronk in zeven weken en meteen de laatste keer dat ik ooit heb gedronken. De tweede keer was met mijn huidige partner waar ik al twee jaar mee samen ben.

In mijn huidige relatie drinken we allebei niet. Het is makkelijker om nuchter te blijven als je een relatie hebt met iemand die niet drinkt. Dat wil niet zeggen dat je niet kunt daten met mensen die drinken, maar alcohol speelt een duidelijke rol in de hedendaagse datingcultuur, het is moeilijk om het te vermijden.

Op een date zijn veroorzaakt al een beetje nervositeit, en alcohol staat erom bekend die zenuwen te kalmeren. Als je date dan ook nog eens drinkt is het moeilijk nee te zeggen. Het daten van een persoon die drinkt verhoogt ook de kans dat je in een omgeving belandt die draait om alcohol.

Wat betreft het vertellen van je date over je niet drinken: duidelijke, eerlijke en zelfverzekerde communicatie is de beste manier.

Seks

Ik kan hier alleen voor mannen schrijven. Mannen raken in verlegenheid als ze snel ejaculeren tijdens de seks, omdat ze denken dat het hen een minder aantrekkelijke seksuele partner zal maken. Om zichzelf een beetje te “verdoven” drinken mannen alcohol.

De wetenschap hierachter, volgens Dr. Harry Fisch, uroloog en professor in de klinische reproductieve geneeskunde aan het Weill Cornell Medical College, is dat je erectie met alcohol op niet op volle kracht werkt, waardoor de ejaculatie wordt vertraagd. Een gevaarlijk spel dat mannen spelen, omdat te veel alcohol kan leiden tot een volledig verlies van seksuele functie die nacht.

Nu je geen desensibiliserende stof meer drinkt ga je dingen voelen. Met seks ga je een hoger zelfbewustzijn hebben en beter nadenken wie je kiest als je partner voor de nacht, dus het zal waarschijnlijk meer betekenis hebben, naast dat de seks gedenkwaardiger is. Geniet daarvan!

Levensstijl

Binnenkort ga je weer uit. Toen ik net nuchter was stelde ik me voor aan barmannen, vroeg om water en zei: “bedien me niet als ik erom vraag, ik blijf nuchter”. Je zou denken dat dat een barman niet kan schelen omdat ze fooien willen, maar dat is niet waar, ze zijn mensen en willen je steunen. Ik heb zelfs veel bewust sobere barmannen gevonden die me de hele nacht water gaven. De meeste bars en clubs hebben tegenwoordig ook niet-alcoholische bieren, dus dat zijn altijd opties.

Ik probeer altijd als eerste aan te komen bij een sociale bijeenkomst, zodat ik bijna zeker weet dat ik met iedereen nuchter kan praten voordat ze gaan drinken, en dan rond 11 uur, en altijd voor 12 uur, voordat het te wild wordt, weer naar buiten kan glippen.

Tijd

Als je vroeg weggaat van feestjes en selectiever bent over waar en hoe je je tijd doorbrengt, zul je een overschot aan tijd vinden. Je krijgt nachten en weekenden terug aan tijd, naast veel extra energie. Hoe breng je de nieuwe zeeën van tijd door?

Ik ben een bedrijf begonnen, ik ben begonnen met schrijven en ik heb alleen door half Europa gefietst. Dat hoef je niet te doen. Zoek wat je leuk vindt in deze nieuwe tijd. Lees het boek dat je altijd al wilde lezen. Ga naar die plek een paar uur verderop. Neem die tijd. Na verloop van tijd zul je nieuwe hobby’s vinden, en zelfs weer met nieuwe hobby’s stoppen. Meer tijd betekent meer experimenteren. Hoe leuk is dat?

Gezondheid

Alcohol zet je aan tot dingen die je nooit in je dacht te hebben, maar soberheid doet dat op zijn beurt ook. Op een goede, niet-zelfvernietigende manier. Nuchterheid is een daad van eigenliefde en investering in je welzijn dat het zal leiden tot meer van dit soort keuzes. Voor mij werd het al snel meditatie en yoga. Deze leidden vervolgens tot een nieuwsgierigheid naar hoe ik anders mijn lichaam beter kan behandelen, dus ik begon met zelfeducatie op basis van plantaardige diëten, nieuwe manieren van bewegen en slapen.

Dit is mijn persoonlijke ervaring. Ik denk niet dat iedereen hetzelfde patroon volgt, maar het was zeker de blauwdruk van mijn eerste jaar nuchter.

Feesten en partijen

Misschien zit je met feestdagen aan een tafel met voorgevulde champagneglazen. Vertel de persoon naast je dat hij de jouwe mag hebben. Vertel het personeel ook dat je geen wijn neemt, zodat zij je glas van de tafel kunnen halen.

Ik zeg geen nee meer tegen vrijgezellenfeesten of feestweekenden, al heb ik dat in het begin wel gedaan. Terwijl mijn vrienden genieten van een drankje voor volwassenen, ben ik de bob of de kok.

Reizen

Ik was gewend om elk jaar solo de wereld in te gaan op de rugzak. Ik gebruikte alcohol en dansbewegingen om mensen te leren kennen. Als ik bestemmingen koos, concentreerde ik me altijd op het nachtleven. Daarom koos ik voor Boedapest, Praag, Thailand en nog veel meer bestemmingen. Zelfs als het geen feestbestemming was wist ik het feest altijd te vinden.

Het feit dat ik niet drink betekent niet dat ik niet meer reis. Ik zoek naar reisbestemmingen die mijn nieuwe nieuwe levensstijl omarmen. Ik ben geïnteresseerd in in Costa Rica, Oaxaca, Tulum en India. Maar nu alcoholvrije dranken de wereld langzaam overnemen kan ik hetzelfde backpackersleven leiden als 5 jaar geleden, alleen met niet-alcoholische dranken.

Andere stoffen

Toen ik nuchter werd, betekende dat voor mij nuchter van alles wat mijn bewustzijnstoestand verandert. Voor sommigen betekent nuchter alleen van alcohol, dus het roken van wiet is helemaal oké. En, dat is 100% hun beslissing. Voor mij betekende het nuchter van alles.

Ik wilde controle hebben over elke gedachte, elk woord en elke handeling dus ik wilde dat geen enkele substantie me meer kon beïnvloeden. Zelfs als ik gestrest ben of me gewoon ontspannen en de gedachte aan het roken van een joint of het gebruik van paddenstoelen me aantrekt, kies ik voor meditatie en mijn nieuwe hobby’s uit respect voor mijn oorspronkelijke inzet. Stoffen waren voor mij een manier om te ontsnappen en toen ik besloot om nuchter te worden was het een absolute beslissing.

Terugval

Ik deel om je te laten weten dat er een grote kans is dat je terugvalt, of dat je weer gaat drinken. De waarheid is dat slechts ongeveer een derde van de mensen die minder dan een jaar onthouding hebben, van degenen die een jaar van soberheid bereiken zal minder dan de helft terugvallen, en als je het tot 5 jaar soberheid kunt halen is je kans op terugval minder dan 15 procent. Het is dus geen korte weg naar los zijn van alcohol, maar elke dag van dit nieuwe leven is een verlossing voor mij.

De verleiding zal er altijd zijn. De verleiding van een biertje op koningsdag, de opwinding van een werkuitje, en de zenuwen van een afspraakje brachten me drie keer weer naar drinken, en als gevolg van die acties reed ik 130 km per uur terwijl ik apte met mijn vrienden, liep ik door de straten van Nijmegen in de winter in een T-shirt om 3 uur ’s nachts, en verpeste ik een mogelijke relatie.

Zet in op nooit meer drinken, maar wees niet oneerlijk tegen jezelf. Verwachtingen zijn gevaarlijke dingen om te hebben, bekijk het een dag per keer en oefen mededogen en vergeving van jezelf.

De vraag

“Denk je dat je ooit nog eens zult drinken?” Het zal al snel de 50ste keer zijn dat je deze vraag moet beantwoorden, maar voor de persoon die het vraagt kan het heel goed de eerste keer zijn dat hij dat iemand vraagt. Je hebt vergeving van jezelf geoefend, oefen het nu voor anderen.

Ik dacht echt dat ik weer zou drinken, ooit. Ik dacht dat als ik ouder was ik me zou terugtrekken in een vakantiehuis en elke avond wijn zou drinken, een paar glazen maar. Maar nu denk ik daar niet meer aan, geen sprake van. Niet alleen heb ik het gevoel dat nuchter zijn een supermacht is, en ben ik me bewust van de gevaren van alcohol, ik heb er eerlijk gezegd geen enkele behoefte meer aan.

Als ik leven zonder alcohol zou moeten samenvatten, zou ik dit zeggen: Nuchterheid is niet beperkend. Het heft juist alle beperkingen op.

Geniet er mateloos van!

Als je hulp nodig hebt om te stoppen met drinken ben je niet alleen.

Het is geen schande om verslaafd te raken aan iets dat zwaar verslavend is.

Probeer eens iets anders. Doe alles wat nodig is om 30 dagen nuchter te blijven: ga naar je dokter, probeer een zelfhulpprogramma online, ga naar je therapeut, lees een boek over het afkomen van een verslaving, praat op een forum, doe mee aan IkPas of Tournée Minérale.

Er zijn mensen die klaar staan om je te helpen. En er is geen beter moment om te veranderen dan nu.

Ben je bezorgd over je alcoholgebruik of heb je vragen?

Nederland: Bel of chat anoniem met de Alcoholinfolijn.

België: Bel of chat anoniem met De DrugLijn.

yoga nidra

Tijdens Yoga Nidra lijkt het alsof je slaapt, maar je bewustzijn is nog aan het werk op een dieper niveau. Je komt fysiek, mentaal en emotioneel compleet tot ontspanning.