two woman lying on sand facing camera

Lesbisch

Wat is een lesbienne?

Een lesbienne is een vrouw die zich alleen seksueel aangetrokken voelt tot andere vrouwen of alleen verliefd wordt op andere vrouwen. Zij wordt ook wel lesbisch genoemd.

Andere definities

De term lesbienne wordt ook wel gebruikt door non-binaire mensen die zich aangetrokken voelen tot vrouwen of tot non-binaire mensen die zich identificeren als lesbisch.

Lesbienne wordt soms ruimer gedefinieerd als niet-mannen die zich aangetrokken voelen tot niet-mannen. Deze definitie is echter niet de meest erkende, en niet alle non-binaire mensen voelen zich er prettig bij om onder lesbische aantrekkingskracht te vallen. Een niet-man die zich aangetrokken voelt tot niet-mannen wordt ook wel faunic of daunic genoemd.

Het is het vrouwelijke equivalent van homo of vincian (verwijzend naar exclusieve aantrekkingskracht). Voor de niet-mannen aangetrokken tot niet-mannen definitie is het het tegenovergestelde van turian of floric.

Geschiedenis

Het woord lesbisch komt van de naam van het Griekse eiland Lesbos, de geboorteplaats van de dichteres Sappho (de oorsprong van het woord sapfisch). Het gebruik van lesbisch om homoseksuele vrouw of vrouwelijke homoseksualiteit aan te duiden dateert van 1732. Voordat dit gebruikt werd, betekende het woord lesbisch “van Lesbos”, zoals “Lesbische wijn” of “Lesbische cultuur”.

Romantische en seksuele relaties tussen vrouwen gaan ver terug in de menselijke geschiedenis, ook tot in de oudheid. De meeste oude beschavingen waren verrassend LGBTQ+ vriendelijk, denkend dat het gewoon de menselijke natuur was om te verlangen naar seksueel of romantisch contact van hetzelfde geslacht.

Het oude Griekenland

De Griekse dichteres Sappho speelde een belangrijke rol in de ontwikkeling van de termen lesbisch en sapphisch. Zij werd verondersteld van vrouwen te houden of lesbisch te zijn. Weinig van Sappho’s poëzie is bewaard gebleven, maar wat bewaard is gebleven geeft een diepgaande beschrijving van het dagelijks leven van vrouwen, relaties, en rituelen. Veel van haar gedichten verkondigen haar liefde voor meisjes, omdat zij de schoonheid van vrouwen diepgaand bestudeerde.

Het oude Griekenland kende een bloeiende homoseksuele cultuur, omdat mannen werden afgezonderd met andere mannen, en vrouwen met andere vrouwen. Seksuele relaties tussen mannen werden opgetekend, maar over relaties tussen vrouwen werd bijna niets opgetekend. Gegevens over vrouwelijke seksualiteit zijn in deze samenlevingen vaak schaars.

Er is over het algemeen geen duidelijk bewijs dat vrouwen werden aangemoedigd om relaties van hetzelfde gender met elkaar aan te gaan, maar door de poëzie van Sappho geloven veel historici dat lesbiennes vrij talrijk waren in het Oude Griekenland.

Het oude Rome

Lesbiennes en relaties tussen vrouwen werden in het Oude Rome in een negatief daglicht gesteld. Vrouwen in het oude Rome waren onderworpen aan de mannelijke seksualiteit. Mannen beschouwden deze relaties als “biologische rariteiten” die het beeld dat een man van zijn seksualiteit had volledig aan het wankelen brachten.

Het oude China en Japan

In deze samenlevingen was homoseksualiteit heel gewoon. Erotische kunstdrukken, shunga genaamd, beeldden seksuele relaties af tussen mensen van hetzelfde geslacht. Door veel burgers werd dit gewoon als kunst beschouwd.

Het vroege Europa

De term “sodomie” kwam in opkomst om homoseksuele mannen te beschrijven, en relaties tussen mensen van dezelfde sekse werden in een negatief daglicht geplaatst.Sodomie beschreef echter vooral mannen die deelnamen aan seksuele relaties met andere mannen. Vrouwelijke homoseksualiteit bleef onopgemerkt en werd daarom niet gediscrimineerd in de vroege stadia van het moderne Europa.

De vroegste wet tegen vrouwelijke homoseksualiteit verscheen in Frankrijk, rond 1270. In Spanje, Italië en het Heilige Roomse Rijk werd sodomie tussen vrouwen op de lijst geplaatst van handelingen waarop de doodstraf stond, hoewel er maar weinig gevallen van executies van lesbiennes zijn opgetekend.

Relaties tussen katholieke nonnen zijn verrassend genoeg ook in deze tijd geregistreerd. Veertig dagen boetedoening werd geëist van nonnen die elkaar “bereden” hadden (seksueel gedrag vertoonden) of die elkaars borsten hadden aangeraakt.

Van een Italiaanse non, zuster Benedetta Carlini, is bekend dat zij veel van haar medezusters verleidde toen zij bezeten was door een goddelijke geest. Om haar relaties met andere vrouwen te beëindigen, werd zij de laatste veertig jaar van haar leven in eenzame opsluiting geplaatst.

Victoriaanse tijdperk (17e-19e eeuw)

Relaties tussen vrouwen waren in deze tijd in de mode en werden aangemoedigd. Andere termen voor “lesbisch” om deze relaties te beschrijven waren “romantische vriendschappen”, “Boston marriages”, en “sentimentele vriendinnen”. Of er in deze relaties al dan niet sprake was van seksueel contact was geen onderwerp van gesprek, maar deze relaties werden hoe dan ook nog steeds als onschuldig en kuis beschouwd.

Tweede Wereldoorlog-tijdperk

Toen miljoenen mannen voor de oorlog werden gemobiliseerd, werden ook vrouwen ingelijfd. Er waren plannen om mannelijke homoseksuelen uit te sluiten. Lesbiennes werden ontslagen als ze seksueel contact met elkaar hadden.

Veel vrouwen waren thuis zonder hun echtgenoot. De onafhankelijkheid van deze vrouwen gaf hen de kans om lesbische netwerken en omgevingen vorm te geven. Dit voedde de naoorlogse homorechtenbeweging.

Lees ook: De roze driehoek: vervolging van homoseksuelen in de tweede wereldoorlog

Na de oorlog

Homoseksualiteit werd een ongewenste eigenschap voor vrouwen in de beroepsbevolking, wat de lesbische gemeenschap verder tot zwijgen bracht. Sommige homoseksuele vrouwen hielden nog steeds vol, en eisten de roze driehoek terug, een symbool dat in nazi-concentratiekampen aan homoseksuele mannen werd gegeven.

Een oplossing voor geïsoleerde lesbiennes werd lesbische pulpfictie in de jaren 1950. Het was ook een vervanging voor de weinige kennis over vrouwelijke homoseksualiteit. Het begon met een paperback getiteld Women’s Barracks die de ervaring beschreef van een vrouw in de Vrije Franse Strijdkrachten. Het werd gepubliceerd in 1950. Het boek bevatte een beschrijving van een lesbische relatie waar deze vrouw getuige van was.

Toen van dit boek 4,5 miljoen exemplaren waren verkocht, kwam er meer fictie met een lesbisch thema. Tussen 1955 en 1969 werden meer dan 2000 boeken gepubliceerd met als hoofdonderwerp lesbiennes of lesbische relaties. Ze werden verkocht in drogisterijen op de hoek, treinstations, bushaltes en krantenkiosken. Verrassend genoeg waren de meeste geschreven door heteroseksuele mannen en ook op de markt gebracht voor heteroseksuele mannen. Lesbiennes genoten wel van deze fictie en creëerden er een identiteit uit.

Op de omslagen van deze boeken werden gecodeerde woorden en afbeeldingen gebruikt, in plaats van het woord “lesbisch” werden woorden als “vreemd”, “schemer”, “queer”, en “derde gender” gebruikt. Als gevolg hiervan hielp lesbische pulpfictie om een lesbische identiteit te verspreiden onder gesloten en geïsoleerde lesbiennes.

De Stonewall-rellen in de Verenigde Staten was één van de eerste geregistreerde homorechtenbewegingen in de geschiedenis. Deze begon toen een homobar genaamd de Stonewall Inn in New York werd aangevallen. Dit is het moment waarop veel lesbiennes, homo’s, biseksuelen en transgenders (LGBT) begonnen te vechten voor hun rechten.

Gay Rights Parades, of gay en lesbian pride dagen, vonden plaats van de jaren 1960 tot het midden van de jaren 1980, toen het meer mainstream werd en gewoon Gay Pride Parades of Pride parades werden genoemd.

Lees ook: De homorechtenbeweging in de Verenigde Staten: een korte geschiedenis

Jaren 1990-heden

Tot laat in de 20ste eeuw werden homoseksuelen door wetenschappers geclassificeerd als geestesziek.

Veel lesbische personages verschenen in populaire sitcoms zoals Seinfeld en Friends, maar alleen in relatie tot eerdere mannelijke minnaars (“My wife’s a lesbian!” ). Pride parades vonden nog steeds plaats.

In 1997 kwam Ellen DeGeneres’ personage, Ellen Morgan, uit de kast in haar hitsitcom “Ellen”. De sitcom werd in 1998 geannuleerd wegens dalende kijkcijfers na de controverse.

In de jaren 2000 en 2010 ontwikkelden lesbiennes een aparte gemeenschap, met hun eigen pride-vlaggen en slang-woorden. In de westerse samenleving wordt lesbisch zijn meestal aanvaard.

Hoewel Nederland bekend staat om zijn acceptatie van lesbiennes en in 2001 als eerste land het homohuwelijk voor de wet mogelijk maakte, hebben ook hier veel homoseksuelen en lesbiennes te maken met discriminatie, intimidatie en zelfs geweld. Veel religies verbieden homoseksualiteit en dit ligt ten grondslag aan de meeste vooroordelen tegen homoseksuelen en lesbiennes. Uit de kast komen, coming-out, is dan ook nog altijd niet makkelijk of vanzelfsprekend.

Vlag

Op dit moment zijn er minstens vierenzestig verschillende lesbische-vlag-ontwerpen geweest.

De vroegste vlag die lesbiennes vertegenwoordigt is de originele regenboogvlag, gemaakt door Gilbert Baker in 1978 om de gehele LGBTQ+-gemeenschap te vertegenwoordigen.

lesbisch

Er zijn een grote hoeveelheid alternatieve lesbische vlaggen gemaakt rond 2018, één van die vlaggen was deze oranje-en-roze versie, gemaakt door Tumblr gebruiker Sadlesbiandisaster op 6 juni 2018,

  • Donker oranje staat voor gender non-conformiteit, aangezien veel lesbiennes gender non-conform zijn.
  • Oranje staat voor onafhankelijkheid van mannen en individualiteit.
  • Licht oranje staat voor gemeenschap.
  • Wit staat voor unieke verbindingen met vrouwelijkheid, en hoe lesbiennes allemaal op hun eigen unieke manier verbonden zijn met vrouwelijkheid. Het omvat trans- en non-binaire lesbische ervaringen, en butch- en femme-ervaringen met vrouw-zijn.
  • Lichtroze staat voor sereniteit en vrede.
  • Roze staat voor liefde en seks.
  • Donkerroze staat voor vrouwelijkheid.
lesbisch

Een versie met vijf strepen werd gecreëerd om er gemakkelijker merchandise mee te kunnen produceren.

Volgens opiniepeilingen van lesbianflag op Twitter geven veel mensen de voorkeur aan dit ontwerp voor de lesbische vlag. Dit is momenteel de meest gebruikte lesbische vlag op het internet, maar het is zeker niet de enige: