man and woman holding hands

Aseksueel

Wat is aseksualiteit?

Aseksualiteit is een seksuele oriëntatie die wordt gedefinieerd als het niet ervaren van seksuele aantrekkingskracht. Het ervaren van weinig of geen seksuele aantrekkingskracht naar anderen en/of gebrek aan interesse in seksuele relaties/gedrag. Seksuele aantrekking wordt gedefinieerd als het verlangen om seks te hebben met, of anderszins seksuele handelingen te verrichten met, een andere specifieke persoon.

Aseksuele ervaringen kunnen ook inhouden:

  • geen zin hebben in seks,
  • geen interesse hebben in seks,
  • geen libido,
  • een afkeer hebben van seks.

Voor niet-aseksuele mensen (alloseksuelen) is seksuele aantrekking onvrijwillig, en komt zelfs voor wanneer iemand de ander niet kent, hoewel men er misschien niet naar handelt. Aseksuele mensen hebben geen aangeboren verlangen om seks te hebben met iemand. Zij kunnen zich ook afgesloten voelen van het idee van seks.

Volgens het Britse National Survey of Sexual Attitudes and Lifestyles (1994) is ongeveer 1% van de bevolking aseksueel; de zichtbaarheid van aseksualiteit schiet echter niet in dezelfde mate op als die van andere seksuele oriëntaties.

Seksuele oriëntatie is niet gekoppeld aan genderidentiteit en iedereen van elk gender kan aseksueel zijn.

Aseksueel spectrum

Aseksualiteit bestaat op een aseksueel spectrum van mensen die geen seksuele aantrekkingskracht of verlangen naar seks hebben, tot mensen die lage niveaus hebben of seksuele aantrekkingskracht slechts onder bepaalde voorwaarden ervaren. Veel van de verschillende plaatsen op de schaal hebben hun eigen identiteitslabels (zoals demiseksueel, grijze aseksualiteit of aceflux).

De term “aseksueel” kan ook worden gebruikt als een overkoepelende term om iemand te beschrijven die zich in het aseksuele spectrum bevindt.

Mensen op het aseksuele spectrum of ace-spec worden ook wel aces genoemd. Samen met aros (aromantici) vormen ze het a-spec.

Aseksualiteit versus celibatair zijn

Het is belangrijk om het verschil op te merken tussen aseksualiteit en celibaat/abstinentie. Mensen die abstinent of celibatair zijn, zijn niet noodzakelijk aseksueel; zij kunnen nog steeds seksuele aantrekking ervaren, maar zij kiezen ervoor om er niet naar te handelen om morele of religieuze redenen.

Aseksuelen ervaren geen seksuele aantrekking, en zij kunnen al dan niet deelnemen aan seksuele activiteiten. Hoewel sommige aseksuelen geen seks hebben, zijn er ook veel aseksuelen die wel aan seksuele activiteiten deelnemen of een seksuele relatie hebben. Dit kan om vele redenen zijn, zoals:

  • hun eigen plezier,
  • het plezier van een partner,
  • om kinderen te krijgen.

Sommige aseksuelen kunnen nog steeds zin in seks hebben, ondanks het feit dat ze zich tot niemand aangetrokken voelen. Zij kunnen nog steeds masturberen, naar porno kijken, of deelnemen aan seksuele activiteiten.

Andere aseksuelen hebben geen zin in seks, en sommigen hebben een afkeer van het concept seks. Termen als seks-afstotend, seks-onverschillig, seks-gunstig, of seks-ambivalent worden vaak gebruikt om deze gevoelens te beschrijven.

Aseksualiteit versus aromantisch zijn

In tegenstelling tot andere seksuele oriëntaties is het minder gebruikelijk om de term aseksueel te gebruiken als overkoepelende term voor zowel seksuele als romantische voorkeur. Dit komt omdat voor veel aseksuelen hun seksuele en romantische oriëntatie niet op één lijn staan. Niet alle aseksuelen zijn ook aromantisch of vallen op het aromantische spectrum.

Aseksueel zijn betekent dus niet dat iemand geen romantische aantrekkingskracht kan ervaren. De meeste aseksuelen hebben wel een romantische orientatie en zijn dus varigeoriënteerd. Een aseksueel persoon kan elke romantische orientatie hebben en sommige aseksuelen identificeren zich met een romantische orientatie om aan te geven in wie ze romantisch geïnteresseerd zijn, als er iemand is. Ze gebruiken vaak voorvoegsels als hetero-, homo-, bi-, pan-, enz. voor het woord romantisch om te beschrijven tot wie ze zich romantisch aangetrokken voelen.

Iemand die aseksueel heteroromantisch is, voelt zich bijvoorbeeld romantisch aangetrokken tot mensen van een ander geslacht, maar is niet seksueel tot hen aangetrokken. Sommige aseksuelen zijn ook aromantisch, wat betekent dat zij zich ook niet romantisch aangetrokken voelen.

Mensen die zowel aseksueel als aromantisch zijn, kunnen zich identificeren als aroaceksueel. Mensen die op het aromenatische en/of het aseksuele spectrum vallen worden ook wel eens a-spec genoemd.

Geschiedenis

  • Een van de eerste (indirecte) verwijzingen naar aseksualiteit was in 1896 door de arts Magnus Hirschfeld in zijn boek “Sappho und Sokrates” waar hij zegt “Er zijn individuen die zonder enig seksueel verlangen zijn (‘Anästhesia sexualis’).”
  • In 1948 en 1953 voegde dr. Alfred Kinsey een categorie “X” toegevoegd aan de Kinseyschaal, die degenen aangeeft met “geen sociaal-seksuele contacten of reacties.”
  • In een studie gepubliceerd in 1983, onderzocht Paula Nurius de relatie tussen geestelijke gezondheid en seksuele geaardheid. De studie richtte zich op heteroseksualiteit en homoseksualiteit, maar had ook opties voor biseksueel en aseksueel.

De hedendaagse aseksuele gemeenschap is ontstaan toen het internet kleine, geografisch verspreide bevolkingsgroepen in staat stelde met elkaar in contact te komen.

  • De vroegste aseksuele proto-gemeenschap vormde zich in de commentaren op een artikel uit 1997 van Zoe O’Reilly en gepubliceerd door StarNet Dispatches, getiteld “My Life as a Human Amoeba”.
  • Op 12 oktober 2000 werd de Yahoo e-mailgroep “Haven for the Human Amoeba (HHA)” opgericht.
  • Het jaar daarop richtte David Jay het Asexual Visibility and Education Network (AVEN) op.
  • Op LiveJournal werd in 2002 de Asexuality-gemeenschap opgericht.

In de loop der jaren is aseksualiteit op verschillende manieren gedefinieerd door verschillende mensen. Een van de meest populaire definities benadrukt aantrekkingskracht, maar er zijn er ook geweest die een gebrek aan geslachtsdrift of verlangen benadrukken.

Aseksualiteit in de psychiatrie

Zowel de DSM-5 en ICD-10 definiëren een laag seksueel verlangen als een stoornis. De diagnose heeft verschillende naamsveranderingen ondergaan, de huidige namen zijn:

  • DSM-5: Vrouwelijke seksuele interesse/arousal stoornis (criteria sluiten personen uit die zichzelf identificeren als aseksueel)
  • DSM-5: Mannelijke hypoactieve seksuele begeerte stoornis (criteria sluiten personen uit die zichzelf identificeren als aseksueel)
  • ICD-10 : Hypoactief seksueel verlangen stoornis (HSDD)

Vlag

aseksueel

In de zomer van 2010 hielden AVEN en verschillende andere aseksuele websites een wedstrijd om een aseksuele vlag te ontwerpen. De huidige aseksuele vlag werd ontworpen door de AVEN-gebruiker Standup en werd geüpload op 30 juni 2010.

  • Het kleurverloop van zwart, grijs en wit was gebaseerd op de AVEN-driehoek en symboliseert het concept van het aseksuele spectrum.
    • het zwart is voor aseksuelen,
    • het grijs voor grijsaseksuelen, demiseksuelen en andere aseksuele mensen,
    • het wit vertegenwoordigt alloseksuelen.
  • Paars vertegenwoordigt de gemeenschap en is waarschijnlijk gekozen omdat AVEN een paars kleurenschema heeft.
aseksueel

Een andere aseksuele vlag werd bedacht door Cryptocrew op Hayden000s verzoek op 16 januari van 2021 en werd voor het eerst gepubliceerd op een post een dag later.

  • De grijstinten vertegenwoordigen desinteresse of loskoppeling van seksuele handelingen,
  • de paarse tinten vertegenwoordigen gebrek aan seksuele aantrekkingskracht,
  • het grijs in het midden vertegenwoordigt het grijsaseksuele spectrum,
  • wit vertegenwoordigt gemeenschap en vrede,
  • de spade vertegenwoordigt aseksuelen in het algemeen,
  • de roze planten die rond de spade groeien vertegenwoordigen groeiende liefde en acceptatie voor de gemeenschap.
aseksueel

FANDOM-gebruiker RemyWest123 heeft op 23 maart 2021 een andere alternatieve aseksuele vlag gemaakt. Het is gebaseerd op het origineel en het eerste alternatief.

  • De zwarte cirkel staat voor het zich niet seksueel aangetrokken voelen tot iemand, en dat geldt ook voor de schoppen.

Symbool

Aas

Een veelvoorkomend symbool is een aas, omdat aseksueel vaak wordt afgekort tot aas.

aseksueel
  • de hartenaas gwordt ebruikt om aseksuelen voor te stellen die zich romantisch aangetrokken voelen.
  • de schoppenaas kan gebruikt worden om aromantische aseksuelen te vertegenwoordigen, of wordt soms gebruikt als overkoepelend symbool voor alle aseksuelen.
  • De ruitenaas wordt het meest geassocieerd met biseksuelen.
  • De aas van klaveren wordt meestal geassocieerd met grijsseksuelen, maar wordt soms ook gebruikt voor mensen die zich afvragen waar ze in het aseksuele spectrum vallen.

Zwarte ring

Het dragen van een zwarte ring aan de middelvinger, meestal van de rechterhand, bekend als een “aas-ring” is een manier geworden om de drager subtiel te identificeren als zijnde aseksueel. De oorsprong van de zwarte ring begon in een draad uit 2005. Het materiaal en het exacte ontwerp van de ring zijn niet belangrijk, zolang het maar voornamelijk zwart is.

AVEN-driehoek

aseksueel

Een ouder aseksueel symbool is de AVEN-driehoek, die een zwart-wit gradiënt gebruikte om het aseksuele spectrum weer te geven, waarbij wit staat voor alloseksualiteit en zwart voor aseksualiteit. Deze gradiënt is de inspiratiebron voor de witte, grijze en zwarte strepen van de aseksuele vlag.

Overige symbolen

aseksueel
  • Draken worden gebruikt om aseksualiteit te symboliseren, afkomstig van een grap dat “aseksuele mensen veel meer geïnteresseerd zijn in draken dan in seks.”
  • Taart is sinds 2004 een informeel symbool voor aseksualiteit, afkomstig van de taart-emotie op de AVEN-forums en de grap dat aseksuelen “liever taart eten dan seks hebben”.
  • Aseksuelen worden ook geassocieerd met planten, omdat bepaalde planten de mogelijkheid hebben om zich aseksueel voort te planten door middel van mitose.